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欧盟借助超级计算机和天基激光技术监测风象
2018/05/18

  天气原因导致的干旱、霜冻、风暴、洪水、森林大火等极端事件日益频发,为了应对上述挑战,欧盟借助超级计算机和天基激光技术监测风象变化。

  根据典型气候算法,将每100公里空域划为一个像素,这种划分技术相对粗糙。欧盟资助的EUCLEIA科研项目将精度提升了一倍,即不到50公里的空域为一个像素,但这对计算机的运算性能提出了更高要求。目前,科学家利用超级计算机,基于过去50多年里采集的地面数据和卫星数据模拟出了极端天气事件。但这仅仅是对过往数据的分析,如果要对未来风象进行监测,就必须实时更新基础数据。欧洲空间局(ESA)即将发射的风神(Aeolus,希腊神话中的“风神”)卫星将解决这一问题。

  风神项目耗资4.8亿欧元,项目所研发的风神卫星是世界上第一颗能够从空中监测风象的卫星。其工作机制是:该卫星装载了一个大概率激光器和一个望远镜,激光器可以将紫外线照射到大气层,望远镜(直径为1.5米)可以采集反射回来的光束,科学家可以根据光束频率的微小波动判定风象的变化。

  2017年,欧空局已经完成了风神卫星组装工作,并测试了卫星在升空时段和真空状态下的性能。目前,该卫星正在法国图卢兹空间中心装载太阳能电池组,进行发射前的检测,不久后将被运往法国的圭亚那火箭发射中心,并于2018年8月21日发射升空。卫星在轨运行后,将每周扫描一次地球大气状况。后续发射的卫星将能够昼夜不停地为人们绘制早期热带气旋以及风暴形成的过程。

  (科技处 贾无志)

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